Leeds, Everton und Burnley ließen den GFP-Plan wegen Unterstand-Unerfahrenheit fallen

Everton, Leeds und Burnley haben alle Manager mit jahrelanger Erfahrung zugunsten der Unerfahrenen in dieser Saison entlassen, aber alle drei bleiben abstiegsgefährdet.

Und dann war da noch einer. Watford verließ die Premier League danach von Crystal Palace zermalmt. Zum zweiten Mal in dieser Saison wurde ein Abstiegsplatz von einem Verein belegt, der nichts Besseres als eine großartige Flucht in der Schublade hatte. Nachdem sie und Norwich City nun etwas erlegen sind, das im Laufe der Saison immer unvermeidlicher schien, bleibt ein Platz in der Meisterschaft, und drei Vereine kämpfen um ihr Leben, um dies zu vermeiden.

Nur ein Spiel trennt Everton, Leeds United und Burnley. Zwei von ihnen haben noch drei Spiele zu spielen, während Everton ein Spiel von den anderen beiden fehlt. Und mit Burnley und Everton, die aufgrund der Tordifferenz jetzt nur noch wenige Tore voneinander entfernt sind, ist Leeds deutlich schlechter; so schlimm wie die beiden anderen zusammen – enger geht es nicht.

Everton hat aus den fünf Spielen, die sie gespielt haben, zehn Punkte geholt, seit eine 2: 3-Niederlage in Burnley den letzten Nagel in den Sarg ihrer 68 Jahre in Folge im Spitzenfußball zu treiben schien. Für Leeds United würde der Abstieg das Ende einer Traumzeit bedeuten, in der der Verein zum ersten Mal seit 16 Jahren wieder in die höchste Spielklasse aufstieg, unter einem Manager, der sich auf eine Weise mit den Fans verband, wie es nur wenigen Managern jemals gelungen ist. Burnley beendete die sechs Jahre, in denen er eine Clubidentität aufgebaut hatte, indem er sich durch dick und dünn und auf einer möglichst öffentlichen Bühne kämpfte.

Aber obwohl diese drei Vereine in dieser Saison alle sehr unterschiedliche Wege eingeschlagen haben, haben sie alle eine Entscheidung getroffen, die sehr ähnlich zu sein scheint. Zu Beginn dieser Saison wurden Everton, Leeds und Burnley von Rafa Benitez, Marcelo Bielsa und Sean Dyche angeführt, drei Managern, die rund 22 Jahre Managementerfahrung in der Premier League gesammelt hatten. Diese drei Vereine haben nun alle verschiedene Schritte ins Unbekannte unternommen, um diese geschrumpften ehemaligen Profis zu ersetzen. Die derzeitigen Inhaber dieser drei Positionen – Frank Lampard, Jesse Marsch und Mike Jackson – haben zwei Jahre und drei Monate Zeit, und davon wurden zehn Monate beansprucht diese Jahreszeit.

Mit anderen Worten, die drei Klubs, die um diesen letzten Abstiegsplatz kämpfen, haben etwas ziemlich Ungewöhnliches getan; Angesichts der realen Möglichkeit des Abstiegs aus der Premier League mit all den Umwälzungen und enormen finanziellen Kosten, die damit verbunden waren, haben sie sehr erfahrene Manager entlassen und durch unerfahrene Manager ersetzt.

Keiner der drei Manager, die derzeit an diesem Dreikampf beteiligt sind, war jemals an einem Abstiegskampf in der Premier League beteiligt. Sogar Frank Lampard, dessen zwei Spielzeiten zwischen Chelsea und Everton fast die gesamte Erfahrung in der Premier League ausmachen, hat drei Viertel seiner Zeit dort in der oberen Tabellenhälfte verbracht.

Natürlich ist Premier-League-Erfahrung nicht notwendig, um erfolgreich zu sein. Pep Guardiola, Jürgen Klopp, Jose Mourinho und Alex Ferguson haben sich alle ihren ersten Platz in der englischen Top-Liga gesichert, obwohl Ferguson einige Jahre brauchte, um an die Spitze zu gelangen. Aber es ist bemerkenswert, wie alle drei Klubs dazu übergingen, „um die Ecke zu denken“, als es darum ging, eine sehr große Entscheidung zu treffen, die sehr schwerwiegende Folgen haben könnte.

Nicht zuletzt könnten diese vorgefertigten Nominierungen für eine Saison als das Ende jahrelanger regelmäßiger Aufrufe von „Big Sam“ interpretiert werden, um die Dinge umzukehren, wenn sich die Falltür zu öffnen beginnt. Es war lange Zeit so, dass der Name „The Proper Football Man“ herumgeworfen wurde, wenn ein Verein weniger als zehn Punkte von den Abstiegsplätzen entfernt war, aber vielleicht der Trend, Leute von diesen endlosen Karussell-Managern einzustellen, die „ich“ ll pull you out of a hole” geht endlich zu Ende. Aber eine Abkehr von dieser Orthodoxie wird nicht garantiert funktionieren. Wenn wir diese drei Manager als Beispiele nehmen, könnten wir daraus schließen, dass es nur Jackson gelungen ist, die Situation seines Teams zu ändern, und er hat nur fünf Spiele gespielt.

Everton war 16. in der Premier League und sechs Punkte über den Abstiegsplätzen, als sie im Januar Frank Lampard unter Vertrag nahmen; Sie sind immer noch 16. und einen Punkt über ihnen. Leeds war 16. in der Premier League, als sie Ende Februar Jesse Marsch verpflichteten; Sie sind nur noch 17. und über den Abstiegsplätzen aufgrund der Tordifferenz. Burnley war 18. in der Premier League und vier Punkte hinter dem 17., als sie Dyche durch Mike Jackson ersetzten. Sie sind immer noch 17., aber jetzt nur noch aufgrund der Tordifferenz. Nur Jackson hat etwas getan, um die Leistung seines Teams zu verbessern, und er hat nur fünf Spiele bestritten, daher ist es möglicherweise noch etwas früh zu sagen, ob er der nächste ist. Harry Potts oder Jimmy Adamson.

Diese drei Klubs kamen alle auf unterschiedlichen Wegen zu dieser Position. Everton hat sich in den letzten Jahren ein Lagerfeuer gebaut, auf das man fallen kann, und zu viel in dem Glauben ausgegeben, dass der Erfolg diese Schulden letztendlich begleichen würde. Ihre Probleme begannen lange vor dem plötzlichen Abgang von „Hauptsponsor“ Alisher Usmanov Anfang des Jahres. Leeds wurde durch die unvermeidliche Verlangsamung der Dynamik nach dem Aufstieg und schreckliche Verletzungen behindert, die auf einen straffen Zeitplan und das Versäumnis stießen, den Kader zu konkretisieren, als sie die Chance hatten. Burnley trotzt seit einigen Jahren der Schwerkraft und war schon einmal hier.

Aber die Tatsache, dass sie in der Saison an diesem Punkt angelangt sind, an dem sie ihr Alter gegen neue Ideen eingetauscht haben, ist interessant. Frank Lampard war noch nie wirklich in einen Abstiegskampf verwickelt, weder als Spieler noch als Manager. Am dichtesten war es jemals in der Saison 2000/01 bei West Ham, als sie nach einem schlechten Start in den ersten beiden Monaten der Saison auf den Abstiegsplätzen landeten, bevor sie den 15. Platz belegten, acht Punkte über den Abstiegsplätzen. Jesse Marsch hat den überwiegenden Teil seiner Karriere in der MLS verbracht, wo es keinen Auf- oder Abstieg gibt, und seine einzige europäische Erfahrung in der Nähe der Tabellenspitze, bei RB Salzburg und Leipzig.

Mike Jackson ist besser qualifiziert, nicht nur dank einer langen Spielerkarriere in der Football League, sondern auch dank einer seiner früheren Stationen im Management. Im Jahr 2014 brachte er Shrewsbury Town während eines kurzen Aufenthaltes dort mit einem fortlaufenden Vertrag, der nicht über das Ende der Saison hinaus verlängert wurde, von der League One in die League Two. Und während sich einige vielleicht am Kopf kratzen, dass sich jemand mit dieser Geschichte jetzt in einer ähnlichen Situation in der Premier League befinden könnte, ist es auch erwähnenswert, dass diese Erfahrung ihnen einen Vorteil in den kommenden Tagen verschaffen kann. Er war schon einmal hier; die anderen beiden nein. Trotz einer ziemlich ranzigen Heimniederlage gegen Aston Villa war Burnleys Verbesserung seit der Übernahme durch Jackson sehr vielversprechend. Die Entscheidung, Sean Dyche zu entlassen, wurde von den Clubbesitzern damals als verzweifeltes Würfeln empfunden, aber während einer der Würfel noch rollt, ist der andere auf einer Sechs gelandet.

Der Abstieg kostet mindestens 100 Millionen Pfund und diese Zahl kann erheblich steigen, sobald eine Axt auf den Wert von Handelsgeschäften erhoben wurde. Spieler laufen Gefahr, dass ihre Verträge nicht verlängert werden oder aufgrund von Abstiegsklauseln in ihren Verträgen erhebliche Gehaltskürzungen hingenommen werden. Dem Personal droht die Entlassung. Führungskräfte, die scheitern, haben ein sehr hohes Risiko, ihren Job zu verlieren, und Unterstützer mit allen damit verbundenen Unsicherheiten, möglicherweise nicht oder gar nicht wieder aufzusteigen ‘mach ein Leeds’.

Everton, Leeds und Burnley erreichten diese fast identischen Punkte auf sehr unterschiedliche Weise, haben aber eines gemeinsam; Sie alle haben die Komfortzone des Fußballs verlassen, um in dieser Saison ihre Trainerwechsel vorzunehmen. Aber nur zwei dieser Termine können das beenden, was er für einen Erfolg hält, und der dritte muss einen sehr hohen Preis tragen – nicht nur für ihre Vereine, sondern höchstwahrscheinlich auch für sie selbst.

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